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Le Hangar a Dirigeables d'Augusta

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Augusta com'era

Augusta Framacamo

 


LE HANGAR A DIRIGEABLES D’AUGUSTA

Le hangar à dirigeables est un imposant édifice en béton armé dont la masse domine la rade d'Augusta en Sicile. Construit en 1917, il a été classé Monument Historique en 1987, "par le caractère exceptionnel de son type de construction qui le distingue, un précieux exemple d'architecture et un témoignage valable sur l'état de l'art des grands bâtiments en béton armé du début du XXe siècle".

Par ses lignes architecturales, qui le font ressembler à une cathédrale moderne, il représente un singulier exemple de ce patrimoine d'archéologie industrielle côtière dont la Méditerranée est riche.

L'histoire du Hangar d'Augusta débute au cours de la Première Guerre Mondiale lorsque l'Etat-Major de la Marine décide le renforcement du dispositif de défense pour contrer l'action des sous-marins allemands sévissant sur les côtes italiennes.

Pour réaliser efficacement cette défense on a fait appel au dirigeable, le moyen aérien préféré à l'hydravion pour ses caractéristiques de vol.

La construction du hangar à dirigeables a débuté en 1917; il a été conçu par l’ingénieur Antonio Garboli, pionnier du béton armé dans la construction.

DESCRIPTION DU MONUMENT

L'édifice a un encombrement maximum de 105,5 m de long, 45,2 m de large et 37 m de haut. Il possède un espace intérieur utilisable de 100 m de long sur 26 m de large, 31 m de haut et se dresse au bout d’une vaste esplanade de 500 m sur 400 m destinée à la manœuvre des dirigeables.

Le Hangar repose sur une structure caractérisée par une suite de contreforts extérieurs ajourés en forme d'ailes, à l'ample base et à la silhouette élancée dont la suite confère une beauté plastique et monumentale à ses profils de côté.

Situés à l'extérieur, les piliers de l'armature créent un espace tout à fait libre pour les manœuvres de dirigeables. Les 15 cintres s’appuyant sur des piliers soutiennent une voûte en berceau.

Les minces paroisextérieures ne sont pas structurellement reliées aux piliers.

Ce choix de construction permettait de garder la structure portante presque intacte en cas d'explosion des dirigeables. Un risque assez probable à l'époque à cause de l'emploi de l'hydrogène pour leur sustentation.

Orientée vers la mer, la façade est surmontée d’une haute poutre à treillis ayant les contours curvilignes d'une vague, évoquant aussi l'idée classique d’un tympan par des formes typiques de début 1900.

Cette poutre maintient un grand portail d'accès, doué d'un dispositif d'ouverture et fermeture activé par des moteurs électriques.

Ces moteurs actionnaient l'imposant dispositif à soufflet articulé par 14 éléments en acier, revêtus de panneaux de fer en tôle hauts de 31 mètres: un système de tiges en pantographe réglant le mouvement.

De la passerelle centrale, par un escalier à vis on atteint le sommet du hangar d'où l'on peut accéder à une structure métallique, la lanterne, abritant un dispositif optique pour les communications avec les moyens aériens.

L'ACTIVITÉ

Le Hangar d'Augusta a manqué son rendez-vous avec la Grande Guerre. Sa construction a été achevée en 1920. C'est pourquoi il n'a pu recevoir aucun dirigeable engagé dans des missions de guerre, mais seulement ceux qui étaient en service d'instruction ou de reconnaissance.

Le dirigeable OS de 5.000 mc a été le premier vaisseau aérien abrité dans le hangar d'Augusta.

Un autre dirigeable y a été reçu: ils'agit du N2 de 7100 mc, à la structure semi-rigide, conçu par l'ingénieur Umberto Nobile.

C'était un dirigeable tout à fait semblable au plus célèbre N1, le Norge, utilisé par Nobile en mai 1926 dans l'expédition au Pôle Nord.

En 1925, l’aérodrome est désarmé et en 1926 il est transformé en hydrobase. A partir de ce moment, l'hydravion prend le relais du dirigeable en tant que moyen de reconnaissance aérienne; le Hangar reste le témoin sévère d'une période de pionniers de l'aviation.

Au cours de cette transformation, le Hangar à dirigeables subit des modifications: au-dedans, le long de ses parois latérales et pour toute sa longueur, on édifie des locaux pour y aménager des chambrées destinées aux aviateurs, des dépôts, des bureaux et des salles de récréation.

Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, à partir de l'été 1943 l'hydrobase sera utilisée par les forces d'occupation de la 8ème Armée Britannique et sera le site de la Royal Air Force (RAF) jusqu'au mois de juillet 1946.

A la fin du conflit et jusqu'au mois de novembre 1950, l’ensemble de l'hydrobase d'Augusta est exploité par la British Overseas Airways Corporation (BOAC), qui en fera une escale sur les routes vers l'Extrême Orient.

De 1946 à 1958, année de la fin d'activité de l'hydrobase, le Hangar a logé le personnel militaire des services de secours par hydravions.

LA DÉGRADATION

Ce moment-là marque le commencement du déclin de tout l'ensemble architectural. Bien qu'en 1987 le Hangar à dirigeables soit déclaré monument de haute intérêt historique, l'ensemble monumental est presque abandonné et laissé à son inexorable processus de dégradation. Outre les intempéries, la végétation spontanée et les actes de vandalisme, il faut signaler aussi un tassement de la structure en fondation qui endommage gravement la partie antérieure de l'édifice.

En 1988, on réalise une intervention de stabilisation du bâtiment. On construit sur place un châssis en acier, relié au grand portail, ancré au moyen de deux groupes de câbles à une plinthe en béton armé, placée derrière l'édifice.

Toujours en place, ce châssis a permis au monument de résister au séisme de 1990.

LA NAISSANCE DE LAHANGAR TEAM

En 2002, est fondée l'Association HANGAR TEAM AUGUSTA ayant pour but de favoriser toute initiative visant l'accélération du processus de restauration. Son action s'est vite montrée efficace:

- Elle a sollicité la Municipalité d'Augusta à demander la concession du terrain où se dresse l'ensemble monumental. Elle l'a obtenue en 2004.

- Elle asigné un accord avec la Mairie d'Augusta par lequel l'Association offre gratuitement sa collaboration pour l’entretien du parc.

- Elle a réussi à débloquer un financement que la Protection Civile avait destiné aux zones frappées par le séisme de 1990. Par ces fonds, en 2006 a été financé un projet de restauration conservatoire du Hangar.

LE PROJET POUR LA CONSOLIDATION STATIQUE

Par cette intervention ont été réalisés:

- la démolition définitive des constructions intérieures en récupérant l'espace originel;

- l'élargissement des bases de fondation des piliers et leur liaison, à l'exclusion de ceux qui soutiennent le portail;

- la réparation des paroisde côté et des piliers les plus endommagés.

Les travaux ont été achevés en 2009.

Mais à cause du faible montant du financement, on n'a pu effectuer aucune intervention sur le portail et la couverture du monument.

C'est pourquoi l'édifice ne peut être ouvert au public.

LE PROJET D'AMÉNAGEMENT DE L'AIRE

En 2010, la Municipalité d'Augusta a voté la phase préliminaire d'un autre projet de restauration prévoyant un dispositif antisismique, l'aménagement du hangar en espace d’accueil d’évènements, la réalisation de passerelles et d'ascenseurs pour la jouissance de l'espace au-dedans et du panorama au-dehors.

En outre, on prévoit l'affectation des édifices au-dehors de l'ensemble monumental à des centres d'études pour les Associations et les Fondations, à des activités de sport, de réception et de restauration.

 

La Hangar Team coopère gratuitement avec la Mairie d'Augusta au maintien, au nettoyage et à la surveillance du parc. Pour assurer ces services, elle utilise ses fonds et des contributions de particuliers, de sponsors et d'institutions.

De plus, elle s'occupe de l'accueil des visiteurs et organise toute activité promotionnelle visant la mise en valeur de cet inestimable patrimoine historique et culturel.

 

 

 

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